ATOM : un super héros atomique !

Vous devez l’avoir compris maintenant : la science fiction et les super héros, ça nous plait bien …

Alors, quelle ne fut pas ma surprise en découvrant un super héros au doux nom d’Atom ?! C’est LE super héros emblématique du projet !

ATOM- Ray Palmer

Je vois déjà venir certains, me jetant l’opprobre car je ne connaissais pas ce cher Atom… Je l’avoue, mais pour ma défense, il n’est plus tout jeune (1961) ! Et je ne pense n’être certainement pas la seule à ne pas le connaître… Découvrons ensemble ce personnage étonnant…

Ray Palmer : super minuscule 

 Atom

Avant de devenir un super héros sauvant le monde, Atom s’appelait Ray Palmer, était un physicien et un professeur spécialisé dans « la compression de la matière » dans une université de nouvelle Angleterre. Et ce cher professeur espérait ainsi résoudre les problèmes de surpopulation et de famine grâce à ses pouvoirs. C’est pourquoi il inventa une ceinture capable de miniaturiser jusqu’à une taille subatomique ; c’est à dire plus petite que la taille de l’atome ! entre 62 pm et 596 pm… (pm =1, picomètre qui vaut 1.10-12 mètres c’est à dire que vous (homo sapiens d’environ 1 m70) mesurez 17.10^11 picomètres en moyenne ! )

Bon après, le fait qu’il soit tout petit pose quand même quelques problèmes techniques que les auteurs semblent allégrement zapper. Mais afin d’éviter de me faire lyncher par les fans de comics, je laisse le soin au professeur Moustache de vous expliquer ça !

Le pouvoir de l’atome !

 

Atom peut donc rétrécir… mais, tout en conservant sa force de taille humaine ! En fait, point particulier de ce super héros, il contrôle totalement les pouvoirs  et son action sur son corps !

RayPalmerJe vous donne quelques exemples de ses transformations spectaculaires :

– Il s’est rétrécit au point de pouvoir s’introduire dans le système sanguin de superman pour traiter une tumeur de kryptonite dans le corps de Superman. (Super intimiste comme relation quand même…)

– Il a également rétrécit cinq autres super héros avec lui.

– Son moyen de transport préféré est de passer par la ligne téléphonique

Ce qui prouve bien qu’avec l’atome, on peut tout faire !

Cette histoire me fait également penser au film « l’homme qui rétrécit » (de 1957) … Un prochain post à l’occasion!

La sérendipité, deuxième épisode!

La pierre philosophale est en nous !!

Elément numéro 15 du tableau périodique, correspondant au « poulet » dans la rengaine mnémotechnique, le phosphore a plein de choses à raconter et surtout, il entre parfaitement dans notre série sur la sérendipité !

Savez-vous où, quand et comment a été découvert le phosphore? Quelle question… bien sur que non ! Mais après avoir lu cet article, vous vous coucherez moins bête et surtout, aurez une histoire de science marrante à raconter !

Joseph Wright - Alchemist

« L’Alchimiste, la découverte du phosphore  » par Joseph Wright

De l’or, il me faut de l’or…

Pour planter le décor, nous nous trouvons en Allemagne au XVII° siècle, dans le laboratoire d’un souffleur de verre, Hennig Brand. A cette époque, l’Alchimie est toujours de mise même si la chimie prend de plus en plus de place. Or, Hennig pratique (ou du moins essaye) l’alchimie et – étant un peu fauché – souhaite transformer les métaux en or avec la pierre philosophale…

Il se met alors à examiner l’urine humaine dont la couleur jaune lui fait penser qu’il y a là un rapport avec l’or. Il semblait un peu mono maniaque le monsieur… Il fait quelques expériences dessus, dont celle de la mettre à chauffer dans un espace hermétique. Lorsque soudain, il obtient des vapeurs qui en se condensant, ressemblent à de la cire ! Et fait intéressant, celle-ci a la particularité de s’enflammer à faible température et de briller dans le noir ! D’où son nom fosforos qui veut dire « porteur de lumière »

Pendant une petite centaine d’années, le phosphore a été uniquement produit à partir d’urine avant que des chimistes le retrouvent également dans les os et qu’il puisse être produit à plus grande ampleur.

En même temps, ce cher Hennig cacha sa formule (pratique courante d’alchimiste apparemment). Il a donc fallu que les chimistes trouvent eux même la technique…

Cherchant de l’or dans le pipi notre alchimiste a découvert un nouvel élément chimique !

Si vous aussi vous souhaitez obtenir du phosphore à partir de votre urine, voici la recette de Hennig!

  • Prendre un seau (environ 20l) d’urine. Apparemment c’est faisable en 3jours..
  • Laisser macérer une quinzaine de jours au soleil… je vous laisse imaginer l’odeur…
  • Après avoir enlevé les vers, faîtes bouillir et laisser réduire
  • Ajouter les restes de charbon et de l’eau et refaire bouillir 15 minutes
  • Filtrer à travers un vêtement en laine
  • Récupérer la ‘liqueur’ et faire à nouveau bouillir jusqu’à l’obtention d’un sel
  • Laisser évaporer sur du sable chaud
  • Refaire chauffer doucement pendant 24h

C’est prêt!

la Crypte de Kryptozoïde : les Metal Men part.1

metlamen62012012

Les 60’s : les hippies, la drogue, le psychédélisme, les Beatles, l’amour libre, Woodstock et les Metal Men… oui j’en conviens, Metal Men ça fait pas rêver, mais ç’aurait pu être pire,  j’aurais pu citer Nixon. Mais qui sont donc ces fameux Metal Men ? Eh bien c’est une équipe de super-héros sortis de l’imagination du scénariste Robert Kanigher  et du dessinateur Ross Andru pour le compte de DC Comics, en 1962. Robert Kanigher est connu pour avoir co-créé Sgt. Rock avec le dessinateur Andy Kubert, mais davantage pour son script qui introduit Barry Allen comme le nouveau Flash, considéré comme le scénario fondateur du Silver Age des Comics Book. Oui Lecteur/trice, car si tu ne le savais pas, les comics sont classés en 4 âges : Gold, Silver, Bronze et Modern. Je profite d’ailleurs lâchement de parler d’or, d’argent et de bronze pour rebondir sur les Metal Men, car il serait de bon ton de vous présenter un brin cet univers, dans la mesure où je sais que vous en mourez d’envie.

Doc Magnus, Génie scientifique, a découvert que l’on faisait fausse route sur l’intelligence artificielle et que les choses qui nous entourent sont intelligentes ; ainsi, les traits de personnalités des individus pourraient trahir la présence de certains métaux dans leur organisme. De cette découverte découle une innovation : le Responsometer, un micro-ordinateur de la taille d’une puce électronique. Si on le place dans un volume donné de pur métal, le Responsometer peut l’animer et développe un cerveau artificiel autonome.  Doc Magnus va ensuite se servir de cette invention pour créer une équipe de robots vivants (« roulements de tambour ») : les Meeeetaaaaaaaal Meeeeeen ! Chaque Responsometer réagit en fonction du métal avec lequel il est couplé. De la sorte, tous les Metal Men vont posséder des pouvoirs et des personnalités différents. Et ce n’est pas tout : le Responsometer enregistre la personnalité et la mémoire du robot, ce qui est super pratique en cas de destruction, car il suffit de télécharger ces données dans un nouveau Responsometer et de l’implanter dans un corps de robot tout beau tout neuf.

Mais passons plutôt aux présentations.

On trouve ainsi : METAL MEN GOLD

Or (Gold)
C’est le plus intelligent et bien entendu le leader des Metal Men. Or est calme et méthodique, c’est un peu le Hannibal Smith des Metal Men. Il sait exploiter au maximum les capacités de chaque membre du groupe pour réaliser des plans sans accroc. C’est lui qui restaure la paix entre la colérique Platine et le fantasque Mercure (oserai-je la comparaison Barracuda-Looping… ?). Or se présente ainsi : « Je suis Or, symbole Au pour Aurum, mon numéro atomique est le 79, ma masse atomique est 197,2. Je fonds à 1063 C°. Une once d’or peut être étirée en un fil long de 80 km ou martelé en une feuille d’une épaisseur de 4 millionièmes de pouces. » Ça fait rêver hein ?

Atome Fact :
Symbole : Au – point de fusion : 1 064 °C
L’or n’interagit pas avec la plupart des substances chimiques, mais la fluorine, la chlorine, l’eau régale (ou eau royale) et le cyanure l’attaquent, voire le dissolvent.
L’or s’amalgame avec le mercure (orpaillage).
L’or ne peut être dissous par l’acide nitrique. Ce dernier a longtemps été utilisé pour confirmer la présence d’or dans des objets (bijoux, etc.).
L’or est un très bon conducteur de la chaleur et de l’électricité.
L’or peut être transformé en fil, puis brodé.
L’or produit un rouge profond et intense lorsqu’il est utilisé comme colorant pour le verre.
L’or occupe des fonctions cruciales dans les ordinateurs, les communications, les vaisseaux spatiaux, les moteurs d’avions à réaction, la liste est longue… Le fait qu’il soit antioxydant a conduit à son utilisation sous forme de fine couche de revêtement pour les connecteurs électriques, pour assurer de meilleures connections (préférez donc des écouteurs en jack or pour votre walkman).
Des alliages d’or sont utilisés en dentisterie réparatrice, notamment lors de la restauration de dents.

METAL MEN PLATINE

Platine ou Tina, est la seule femme des Metal Men. Elle a un responsometer défectueux qui la fait se comporter comme un vrai humain et pense d’ailleurs qu’elle est une vrai femme malgré, le fait qu’elle s’étire comme son élément.  Elle est amoureuse du docteur Magnus. Très fougueuse et impétueuse, elle se met en colère à chaque fois que le Doc a un rendez-vous et se fera un malin plaisir d’essayer de le séparer de sa « date » pour obtenir à nouveau son attention. Oui, bon, je suis d’accord avec vous, c’est über caricatural et sexiste. J’allais vous dire : on est en 1962, mais même à notre époque ça n’a guère évolué. Revenons donc à cette chère Platine. Du fait de son tempérament explosif et de celui de Mercure, nos deux compères vont donc souvent au clash, mais heureusement, comme je l’ai dit plus haut pour ceux qui suivent pas, Or est là pour tout arranger… Il a dû être boy-scout (atomique ?) dans une autre vie…

Atome Fact :  Symbole : Pt  – point de fusion : 1 768,2 °C
Le platine est plus précieux que l’or. Sa résistance à l’usure et au ternissement en font un métal bien adapté pour la fabrication de la joaillerie.
Le platine pèse deux fois plus que l’or. C’est un des métaux nobles et on le trouve souvent  associé à certains minerais comme le cuivre et le nickel, mais plus rarement pur lors de son extraction.
On le trouve dans les pots catalytiques sur les véhicules, où il fait office de catalyseur.
Dans la fabrication de fausses dents en alliage or-platine.
Le platine est utilisé dans la photographie : la platinotypie est un processus de tirage photographique breveté par William Willis en 1873.
Les qualités du platine en font l’une des huit matières premières stratégiques, indispensables en temps de guerre comme en temps de  paix.

METAL MEN FER

Fer (Iron), le Mister Universe du groupe ! Sa devise : « Si vous voulez qu’une chose soit faite, demandez-moi ! » Il se combine avec  Plomb pour former un binôme étroitement soudé dans les épreuves. Sans peur et courageux, Fer ne craint pas de se sacrifier pour le bien commun, et de revenir d’entre les morts pour l’épisode d’après. Oui, Ami(e) rôliste qui nous lis, Fer est un Paladin Loyal Co…  Bon ! À moitié, car il ne s’implique absolument pas dans les conflits internes aux groupes, lui est juste là pour « fighter » du « bad guy ».

Atome Fact :  Symbole : Fe  – point de fusion : 1 538 °C
Le fer est le 6ème élément le plus abondant dans l’univers.
Le fer représente 35% de la masse de la Terre, ce qui en fait l’élément le plus abondant sur notre planète.
Le fer est un oligo-élément nécessaire, utilisé par tous les organismes vivant connus.
Le fer contenu dans les globules rouges permet le transport du dioxygène.
À l’inverse, une forte concentration de fer dans l’organisme est nocive comme avec une hémochromatose.
Les premiers éléments réalisés à partir du fer par les humains le furent grâce à un fer provenant de météorites ferreuses.
Malgré sa solidité, le fer s’oxyde facilement (rouille) s’il n’est pas entretenu correctement.
Que le fer soit peu cher et très résistant en fait un élément indispensable.
Le fer est l’attribut d’Héphaïstos, le dieu grec de la métallurgie et des volcans.
Les alchimistes lui donnèrent le nom du dieu romain de la guerre : Mars.

Après cette avalanche d’enseignements fulgurants, je vais laisser vos petits yeux fatigués se reposer après cette lecture sur écran et vous présenterai Étain, Mercure et Plomb dans la prochaine partie. Je vous montrerai également certains de leurs ennemis comme le « Gang des Gaz » ( prière de ne pas rire ) et aborderai la dimension éducative du comics car, oui, il y en a une !

Kryptozoïde

Donald Duck, « le chimiste le plus puissant de l’univers »

Je vous avais déjà montré que, contrairement à ce que l’on pourrait penser, Disney s’intéressait à la science.

donald the mad chemist
Je vais aujourd’hui vous parler de Donald Duck, le chimiste fou !

C’est le titre d’une histoire de Donald parue en 1944. Dans ce récit, notre protagoniste reçoit un broc d’eau sur la tête alors qu’il joue au chimiste avec ces neveux (riri, fifi et loulou). Il devient alors un génie de la chimie !

Donald et la Duckmite

 

Il pense qu’en mélangeant du CH2 et du NH4 à chaud il va créer du nitrogène ; c’est à dire de l’azote. A la fin, il réalise un explosif surpuissant qu’il appelle Donaldyte (Duckmite en VO)Nitrogen

Mais l’élément le plus incroyable de cette histoire est que le CH2 n’est autre que la formule chimique du méthylène… encore inconnu en 1944 !

C’est dans les années 1960 que Joseph B. Lambert, chercheur California Institute of Technology, a réellement découvert le méthylène. Il a même écrit à Disney pour l’en informer ! Un an plus tard, une seconde lettre arrivait, leur apprenant que la réaction chimique réalisée par Donald venait d’être validée. En effet, le méthylène et l’ammonium (NH4+) réagissent ensemble.

C’est donc le « père » de Donald, Carl Barks, qui aurait découvert/inventé cette molécule le premier !

Dessinateur et scénariste, il est à l’origine de nombreux personnages de DonaldLand dont Picsou.

Scrooge

 

 

La sérendipité

Les trois princes de sérendip

Quel vilain mot… Qui pourtant définit quelque chose de fort intéressant et de souvent drôle !
D’après le dictionnaire Larousse c’est la «  Capacité, art de faire une découverte, scientifique notamment, par hasard» et initialement le terme été décrit par une « sagacité accidentelle ».
C’est donc des découvertes improbables arrivées par hasard.

L’histoire foisonne de découvertes ainsi faites, mais je vous en ai sélectionné quelques unes…

Des algues explosives

vapeurs d'iodeOù trouve–t-on de l’iode sur Terre ? Dans un bon plateau de fruits de mers…[1] donc dans la mer ou l’océan ! Et c’est là qu’il fut découvert pour la première fois en 1811 par Bernard Courtois, et plus précisément dans les algues.

Pourtant, celui-ci ne cherchait pas de nouvel élément chimique et ne faisait même pas de recherche… Je dirais presque au contraire, puisqu’il essayait de produire du salpêtre[2] pour la guerre de Napoléon 1er ! Il fallait en effet remplacer les cendres de bois devenues trop chères par des algues qui foisonnent sur les côtes de Bretagne. C’est en versant l’acide chlorhydrique qu’un nuage de vapeur violet apparut, se condensant en cristaux foncés sur une surface froide. De plus, cette vapeur, aussi jolie soit-elle, était très irritante. (D’où son nom grec qui veut dire ‘violet’) Surpris, le chimiste fit quelques expériences et réalisa qu’il avait probablement découvert un nouvel élément chimique.
Il ne put finir pour autant ses recherches et c’est Gay-Lussac qui nomma cet élément.

Aujourd’hui, l’iode est principalement connu pour son action sur la glande thyroïde puisqu’il participe à la formation de l’hormone thyroxine… mais ça, c’est une autre histoire !

Prochain épisode: la découverte du phosphore dans une « solution »…

[1] 0,005 à 0,04mg dans 100g de coquillages. Et il y en a plus dans les moules que dans les huitres !
[2] Correspond à du nitrate de potassium KNO3. Mélangé à du souffre et du charbon il permettait d’obtenir de la poudre à canon.