… le nickel ainsi produit serait passé dans les blindages…

Je ne pensais pas que, le-systeme-periodique-305263même si le moyen d’extraction que j’avais entrevu avait pu trouver une application
industrielle, tout le nickel ainsi produit serait passé dans les blindages et les projectiles de l’Italie fasciste et de l’Allemagne de Hitler.

 

Primo Levi, Le système périodique, Albin Michel, Paris, 1987 (Pages 88 et 89)

Le scout atomique

Vous n’en avez probablement jamais entendu parler, mais les américains eux, connaissent tous le « Radioactive Boy Scout ». Je préfère vous prévenir, vous ne verrez plus jamais les scouts de la même manière !

L’histoire se déroula il y a environ 20 ans, dans le Michigan. David, 15 ans, essaie d’obtenir son badge du mérite de l’énergie atomique de boyscout. On lui a offert quelques années auparavant The Golden Book of Chemistry Experiments, livre à l’origine de sa passion pour les sciences.

atomic energy badge

Bon, ça commence par quelques petits essais dans la cave qui finissent logiquement par … une explosion. Il décide alors, purement et simplement, de « s’attaquer » à la radioactivité et la fabrication d’une pile atomique.

Alors, vous devez surement vous dire « oui, mais c’est compliqué, il n’a pas accès à tous les composants… il faut du matériel… » et vous n’auriez pas tort !! Sauf que David est – légèrement – monomaniaque, et qu’il passe tout son temps sur ce projet.

(Les « ingrédients » sont l’américium 241, le radium 226, l’uranium 238 & 235, le thorium 232, le béryllium et l’aluminium. Mais certains sites vous proposent même un tutoriel version recette de cuisine !).

Loin de manquer d’imagination, reconnaissons le, il parvient à obtenir tous les ‘ingrédients’. Notamment en se faisant passer pour un physicien auprès de la NRC (Nuclear Regulatory Commission) ou en obtenant de l’américium 241 dans une centaine de détecteurs de fumée cassés (le tout donné pour 1$ par la compagnie pour son ‘projet scolaire’)
Il a quand même de la suite dans les idées ! Mais ses parents ne se posent pas de questions lorsqu’ils le voient ‘jouer’ dans le garage avec un masque à gaz sur le visage… ?? (moue dubitative… )

Cela lui aura pris deux ans, mais au final, David obtient une pile nucléaire vraiment très radioactive au point qDavid en 2007ue cela a coûté 60,000$ pour nettoyer la zone et enfouir ces déchets…

Bon laissons lui le bénéfice du doute… ce n’était qu’un gosse qui ne réalisait pas ce qu’il faisait…
Sauf que, sauf que… il récidiva ! à 37 ans ce cher David a – encore – été arrêté pour avoir volé des détecteurs de fumée. Et apparemment, cela faisait un petit moment qu’il s’y était remis vu les marques sur son visage…

Aujourd’hui, il a été diagnostiqué schizophrène avec désordre bi-polaire… Ceci dit, il va beaucoup mieux depuis qu’il est soigné mais garde son envie d’explorer les sciences. Que pourrait-il bien nous concocter la prochaine fois ?

L’Américium

Il appartient à la famille des actinides (si ça ne vous dis rien c’est normal). Cet élément artificiel a été découvert en 1944 aux États-Unis, d’où son nom, à l’Université de Chicago. On part pour l’obtenir du plutonium 239 qui passe successivement aux états 240 puis 241 pour enfin former l’un des 18 isotopes de l’Américium, le 241.

La puce de Silicium

 

000983926Cyborg s’arrêta longtemps devant cette frontière : comment lier l’organique à l’électronique, le carbone au
silicium ? Le cerveau est un milieu aqueux ou humide dont la communication fonctionne par la circulation d’ions ; la puce de silicium est un domaine régi par une circulation électronique. Entre les deux systèmes, il n’y a pas de véritable communication ou de câblage réel possible. On pourrait donc au mieux mettre en contact en ne les séparant que par une très fine couche, pour permettre à la puce de mesurer l’activité électrique de la cellule, d’épier ce qui se passe, ses transistors captant des signaux.

Thierry Hoquet, Cyborg philosophie : penser contre les dualismes, Seuil, 2011.

Le stand de Science&You 2015

Retour en images sur le stand Atome Hôtel au forum Science&You 2015 auquel nous avons participé au début du mois.

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Le stand Atome Hôtel

Le projet Atome Hôtel a été présenté au grand public et aux différents acteurs de la médiation scientifique durant la semaine qu’a duré l’événement.

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Loïc vaporise une solution alcoolisée contenant du calcium sur la flamme d’un briquet.

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Le spectromètre (la petite boîte noire reliée à un fil) permet à Loïc d’obtenir sur son écran les longueurs d’ondes spécifiques constituant le faisceau lumineux analysé.

Crédit_Jean-Paul Aubert_ESPE
Atomes et couleurs

Là-bas, on a rencontré plein de monde ! Certains ont manifesté l’envie d’adopter des atomes, d’autres – nos collègues de GeoRessources par exemple – nous ont apporté plein de petits trésors à ranger dans notre tableau périodique des objets du quotidien !

Crédit_Jean-Paul Aubert_ESPE

Atomes et lumière

On a hâte d’aller à Paris pour la Fête de la science afin de vous montrer tout ça !

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L’ATOMIK MANIA !

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Les premiers atomes dessinés par Loguy de Bot42 commencent à s’installer dans leur chambres de l’Atome Hotel.

Les 40 premiers atomes seront bientôt prêts à vous livrer leurs secrets. Dans l’attente du lancement du webdocumentaire, vous pourrez découvrir leur frimousse chaque semaine avec le lancement de l’Atomik Mania.

Le concept est simple, un duel entre deux atomes vous sera proposé chaque jeudi à 14h sur la page facebook de Dmitri. Vous aurez jusqu’au Lundi matin pour soutenir l’atome de votre choix en commentant le post du duel.

L’Atome qui récoltera le plus de commentaires gagnera son duel. Après 20 premiers duels et des phases finales épiques, il ne pourra en rester qu’un !

Pour l’internautateur ou internautatrice qui aura soutenu(e) les Atomes depuis le plus longtemps, aura la magnifique surprise de gagner un cadeau que vous choisirez très bientôt.

Alors à vous de jouer et partager pour défendre l’atome de votre coeur.

Vers les duels Facebook…

Duel #1 – Le 18/06/2015  Lithium VS Phosphore : 5-3

PhosphoreVSLithium

Duel #2 – Le 25/06/2015 Silicium VS Beryllium : 11-5

SilciumVSBeryllium2

Duel #3 – Le 02/07/2015 Nickel VS Argent : 8-7

NickelVSArgent

 

 

 

Duel #4 – Le 09/07/2015 Xenon VS Hélium : 3-2

Neon_Helium-Duel

 

 

 

Duel #5 – Le 16/07/2015 Xenon VS Hélium : 3-2

Titane_Fer

Duel #6 – Le 23/07/2015 Arsenic VS Calcium : 4-3

Arsenic_calcium

Les atomes font leur chauds

visu-faites-Science

Dmitri a donné de sa personne lors de la finale nationale de Faites de la Science, le 29 mai dernier. Avec l’aide de deux doctorants armés de blouses et de mini lance-flammes, cette joyeuse bande explore le monde des atomes, de la lumière et des couleurs sous les yeux du public de l’Université de Montpellier. Pour les 10 ans du festival, nous vous avons concocté un petit florilège d’expériences que je vous invite à découvrir en musique en cliquant sur l’image ci-dessus.